La boucle de Thakhek en scooter et la grotte de Kong Lor

La boucle de Thakhek en scooter et visite de Kong Lor.

 

Voici toutes les infos et les astuces pour faire la boucle de Thakhek en scooter ou en moto, un road trip à faire au Laos.

  1. Itinéraire à télécharger avec la boucle de Thakhek en scooter !
  2. Pourquoi faut-il faire étape à Thakhek ?
  3. Comment venir à Thakhek ?
  4. La boucle, « The Loop » à Thakhek, en 4 jours.
  5. Ne la bouclez pas !
  6. Jour 1 : en route pour Thalang.
  7. Jour 2 : direction Kong Lor.
  8. Jour 3 : visiter la grotte de Kong Lor.
  9. Jour 4 retour à Thakhek et fin de la boucle en scooter.
  10. Où louer un scooter à Thakhek : infos utiles.
  11. Combien de temps passer à Thakhek ?
  12. Où dormir à Thakhek et Kong Lor ?

 

Itinéraire à télécharger avec la boucle de Thakhek en scooter


Pour faire un voyage bien organisé au Laos, je vous propose de télécharger mon itinéraire, que j’ai testé sur place et ensuite amélioré en fonction de mon expérience et de mes découvertes sur place. Vous trouverez évidemment la boucle de Thakhek en scooter, ligne par ligne 🙂 .

Pour en connaître le contenu, consultez cette vidéo.

🌴 Télécharger l'itinéraire "prêt-à-voyager" pour le Laos ! 🌴

 

Pourquoi faut-il faire étape à Thakhek ?


Le seul intérêt de venir à Thakhek au Laos c’est pour prendre le départ de la célèbre boucle en scooter ou en moto. C’est en effet ici que se trouvent les loueurs, et le début de la route pour explorer les « karsts ». Malheureusement, il n’y aura pas grand-chose de plus à faire à Thakhek, et la suite vous attend un peu plus au sud. Venez donc pour tester ce road trip en scooter qui est dans nos meilleurs moments au Laos !

 

 

Comment venir à Thakhek ?


Devinez ? Et oui, en bus ! Comme vous le verrez dans mon itinéraire pour faire un voyage cool et bien organisé, vous arriverez de Vientiane, après 5 à 8 heures de route ! Prenez votre mal en patience, c’est lent, et le bus fait des arrêts tous les 2 kilomètres.

Comme partout au Laos, il se réserve en agence ou dans les hébergements. Le bus Vientiane – Thakhek vous coûtera 60 000 kips.

 

 

La boucle, « The Loop », en 4 jours


Cette boucle de Thakhek en scooter est la plus célèbre du Laos, mais aussi la meilleure à mon goût. Mais c’est aussi l’avis général après échange avec les « loopers ».

Elle permet d’explorer l’arrière-pays et de voir les reliefs typiques du Laos. Tout au long du parcours, il y a de nombreux lieux à voir, il faudra donc faire un choix. La grotte de Kong Lor sera par exemple un incontournable (voir plus bas).

Selon le temps que vous avez, elle peut se faire en 3 jours, mais en speed, ou en 4 jours plus calmement. Vous pourrez faire étape plus longtemps par endroits et ainsi partir 5 jours ou plus, mais seulement si vous partez longtemps au Laos.

Après l’avoir testée, je pense que le nombre de jours parfait pour la boucle de Thakhek est de 4 jours.

 

Ne la bouclez pas !


Au début, puisqu’on me parlait de boucle, je comptais faire…une boucle ! Logique non ?

Et puis notre loueur nous a recommandé de revenir sur nos pas après Kong Lor pour finir le road trip. Pourquoi ? Tout simplement pour éviter les 150 derniers kilomètres qui sont inintéressants. Il s’agit de la nationale prise par le bus pour venir à Thakhek. Souvenez-vous, de la manière dont le bus dépassait les scooters ? Je parie que vous ne voulez pas être l’un des leurs sur plus de 100 bornes 🙂 !

Si vous revenez sur vos pas, vous pourrez :

  • refaire une nuit chez Phaithoun, et ça, c’est du lourd !
  • reprendre les 2 ou 3 jolis « cols » avec un bitume propre,
  • profiter un peu plus des paysages inédits qu’offre Thalang, avec ces arbres « engloutis »,
  • visiter tout ce que vous n’avez pas eu le temps de voir pendant l’aller,
  • au final profiter tranquillement et au maximum de la boucle de Thakhek avec votre beau scooter 🙂 ,
  • what else ?

 

Cette stratégie est rapidement devenue le débat des « loopers » rencontrés au fur et à mesure du parcours. Seuls quelques téméraires ont voulu boucler, et nous les avons recroisé à Thakhek à la fin. Vous savez quoi ? Ils regrettaient, et pas nous, loin de là.

 

🌴 Télécharger l'itinéraire "prêt-à-voyager" pour le Laos ! 🌴

 

Jour 1 : en route pour Thalang


Objectif de la journée : rejoindre Thalang.

Environ 130 kilomètres à parcourir tranquillement. Tous les détails, les distances, les conseils et les infos utiles sont dans mon itinéraire à télécharger.

Attention, vous découvrez pour la première fois les routes du Laos qui sont un peu … « bissextiles » comme dirait Gad. Ici c’est la fête du trou, soyez donc prudents !

C’est parti pour cette boucle de Thakhek en scooter !

Avant votre étape du midi chez « Green Climbers », il y a plusieurs possibilités d’arrêts. Personnellement, je ne vous en recommande que 2. Si vous en faites plus, vous allez avoir l’impression de ne faire que courir d’un point à un autre, et de ne pas profiter. Faites donc une pause à « Paseum Cave », proche de « Buddha Cave », en venant par une piste en terre plutôt propre. Je ne vous conseille pas de faire la grotte car vous allez avoir l’occasion d’en voir assez comme ça, mais plutôt le lac. Il est facile à trouver avec le fichier GPS que je vous fournis et son environnement est vraiment beau.

Thakhek lac.

Rejoignez ensuite la route principale pour visiter la grotte « Tham Pa Inn ».

Ensuite, il ne vous restera plus qu’à aller manger un bout dans le clan des escaladeurs à « Green Climbers ».

Reprenez la route assez rapidement car il reste encore pas mal de route. La prochaine étape sera les magnifiques cascades de Song Sou. Soyons honnêtes, il fait chaud, très chaud sur les routes de la boucle de Thakhek, comme partout au Laos 🙂 , une bonne baignade fera le plus grand bien ! Et ces cascades qui s’enchainent les unes après les autres sont le parfait endroit pour faire une pause rafraîchissante. Plus vous montez, plus c’est beau !

Thakhek Song Sou.

Enfin, il ne reste plus qu’une petite heure de route pour Thalang, où je vous conseille vivement de dormir chez Phaithoun à la Sabaidee Guesthouse. Tout le monde en parle, sur tous les blogs et maintenant, je comprends pourquoi :

  • le lieu est très agréable et convivial,
  • l’accueil parfait,
  • les bungalows sont propres, modernes et bien équipés,
  • il y a un terrain de pétanque, avec un match « France / Laos » tous les soirs, accrochez-vous ça joue fort ici !
  • un barbecue à volonté dans une ancienne bombe ouverte en deux, il est juste délicieux !!!
  • des pains au chocolat et croissants faits maison, si si !
  • de l’humour, de la bonne humeur,
  • bref le top pour finir votre premier jour de la boucle de Thakhek !
  • Ah et j’ai oublié de vous dire … ce n’est pas cher !!!

 

Jour 2 : direction Kong Lor


J’espère que vous n’avez pas trop abusé de « Beer Lao » hier soir car aujourd’hui, il faut aller jusqu’à Kong Lor. La route jusqu’à Laksao est magnifique, de par ses paysages, et la qualité de la route, un vrai bonheur !

A Laksao, mettez de l’essence, retirez des sous, et ne trainez pas, il n’y a rien à voir. Prochaine étape de la boucle de Thakhek : les « cool springs ». Ce sera d’ailleurs votre pause de midi puisqu’il y a une petite cantine sur place, très peu chère. Pour trouver cet endroit, vous pourrez suivre mon fichier GPS fourni avec mon itinéraire.

Aller il reste environ 1h30 de route, il est temps de repartir pour Kong Lor. Soyez prudents sur la première descente de col, la route était bonne à la montée mais pas à la descente, et certains scooters n’aiment pas les trous 🙂 .

A Kong Lor, il y a beaucoup d’endroits pour dormir, vous ne resterez jamais dehors, par contre j’ai un lieu de rêve à vous conseiller.

Thakhek Resort.

Il se trouve au milieu des bananiers, avec bungalows et chemins sur pilotis en bois. Ce resort est au bord de la rivière « Nam Hinboun » et propose un service de haut vol, une restauration délicieuse, et un repos garanti ! Côté tarif, il reste raisonnable côté nuitée en démarrant à 15€ pour 2. Pour la nourriture il faut compter autour des 10€ par tête, mais le cadre et la qualité sont au RDV. Je vous ai mis absolument toutes les infos dans l’itinéraire à télécharger, y compris les activités à faire le soir en arrivant.

 

 

Jour 3 : visiter la grotte de Kong Lor


Voici une belle journée à venir, avec au programme la visite de la grotte de Kong Lor, et le retour sur Thalang pour une nouvelle soirée de folie chez Phaithoun à la Sabaidee Guesthouse. Mais tout d’abord, si vous êtes au resort, voici ce que je vous recommande : apprécier le lever du soleil avec le petit déjeuner.

Boucle de Thakhek.

Je vous recommande franchement de vous rendre à Kong Lor avec le service de « taxi-boat » proposé par le resort. Il vous en coûtera 15€ pour une barque jusqu’à 3 personnes, et l’argent est uniquement pour le village sponsorisé par le resort. Cette expérience fait partie de nos meilleurs souvenirs. Vous passerez 45 minutes à remonter la rivière jusqu’aux pieds de la grotte, en passant à travers des paysages magnifiques. La batelier vous attendra ensuite pendant votre visite avant de vous ramener. C’est un de nos souvenirs préférés sur la boucle de Thakhek !

Thakhek Kong Lor.
Qui vous dit que je n’ai pas mis la photo à l’envers ???

Pour visiter la grotte de Kong Lor il faudra prévoir des tongs, et surtout de bonnes lampes frontales et non la lumière des smartphones. L’entrée coûte 65 000 kips par personne et comprend en fait 7 kilomètres de traversée de la grotte en bateau, sur la rivière souterraine, ainsi que le retour. De l’autre côté, vous pourrez rester un moment pour faire le tour des échoppes pour touristes, mais il n’y a rien de spécial juste ici. Ce qui peut valoir le coup, c’est de rester une journée complète avec une nuit au village à 2 kilomètres d’ici, en prévoyant du VTT et de la randonnée.

Si comme nous et l’immense majorité des gens vous n’en avez pas le temps, il ne vous reste plus qu’à reprendre le bateau pour retourner sous la grotte. Cette traversée est vraiment incroyable, 7 kilomètres dans la pénombre, sur une rivière, avec une hauteur de plafond parfois impressionnante, c’est à ne pas manquer !

De retour au premier bateau, vous retournerez au resort, et il sera largement l’heure de prendre un repas du midi, sans trop tarder non plus.

Maintenant il faut retourner sur Thalang à la Sabaidee Guesthouse, comptez bien 3h de route en étant prudent.

C’est toujours un plaisir de faire une soirée et une nuit à cette guesthouse, pleine de vie, de rencontres et de bon moments.

 

 

Jour 4 : retour à Thakhek et fin de la boucle en scooter


Ce dernier jour est assez libre, le but est de finir la boucle et d’être rentré sur Thakhek en fin d’après-midi. Il est donc possible de s’arrêter là où vous n’avez pas eu le temps à l’aller. Dans mon fichier GPS vous verrez tous les points d’intérêts disponibles. Vous pouvez par retourner manger chez « Green Climbers », mais dans ce cas, vous serez rentrés très tôt sur Thakhek, ce qui n’est pas forcément un bon plan car il n’y a pas grand-chose à faire sur place…

 

 

Où louer un scooter à Thakhek : infos utiles


Il y a plusieurs loueurs de scooters à Thakhek, ils louent également des motos. Je vous en conseille un qui est plus cher que ses concurrents, mais qui propose des services bien supérieurs et des engins en parfait état. Il procède aux révisions très régulièrement, et cela se voit ! Ma 250 CRF avait 77 000 km au compteur, et était dans un état presque neuf, incroyable ! En cas de pépin, il vient vous chercher, et il fournit même des chambres à air de rechange pour les motos. Je vous conseille de louer le scooter chez « Mad Monkey Motorbikes Rental ». Il vous donnera aussi beaucoup de bons conseils.

Si votre budget le permet, et que vous savez en conduire, je vous conseille de louer des motos pour la boucle de Thakhek, de type 250 CRF ou 150 KLX.

Thakhek motos.

Ces motos sont en effet parfaitement adaptées aux routes de la boucle : trouées et parfois terreuses. Leur confort est vraiment très bon pour encaisser ce parcours. Côté tarif ça pique, 30€ par jour pour la 250, 25 pour la 150.

Il est aussi possible de louer un scooter chez Wang Wang qui est aussi à Thakhek, vous trouverez également des motos du type 150 KLX ou XTZ, beaucoup moins chères mais je n’ai pas testé leurs services.

 

🌴 Télécharger l'itinéraire "prêt-à-voyager" pour le Laos ! 🌴

 

Combien de temps passer à Thakhek ?


Au final il ne faut pas rester à Thakhek autrement que pour faire la boucle. Vous serez tout de même contraints d’y passer 2 nuits, la première en arrivant avant la boucle, et la deuxième à la fin du parcours. Le lendemain matin, vous partirez de bonne heure en bus pour la suite de votre périple au Laos.

 

Où dormir à Thakhek et Kong Lor ?


Thakhek

Tout comme pour Paksé, Thakhek est un point de départ et de retour d’une boucle en 2 roues. Il faut donc choisir un hébergement sans trop s’attarder ni se ruiner, mais faire en sorte qu’il soit reposant quand même. Voici mes choix testés et approuvés :

  • Mekong Hotel : juste en face du Mékong et au centre de tout. Pas de charme particulier mais c’est propre, et peu cher.
  • Inthira Thakhek : une guesthouse souvent complète, bien placée, à 2 pas des loueurs de motos.
  • Le Bouton D’or Boutique Hotel : grand standing, très classe, plus cher mais la qualité est au-dessus. Souvent complet !

 

Pendant la boucle

Il y a 2 types de personnes sur Terre : ceux qui vont chez Phosy, et ceux qui vont chez Sabaidee. Pour ma part, ma préférence va pour, l’incontournable, l’unique, le splendide, j’ai nommé : Sabaidee Guesthouse chez l’ami Phaithoun ! Tarifs bas, qualité haute, accueil sympathique et drôle, repas en mode barbecue excellent, croissants maison, parties de pétanque, what esle ???

Son concurrent direct vaut le coup aussi : Phosy Thalang Guesthouse. Il est juste en face alors ce sera simple à trouver.

Attention, les 2 sont souvent, même très souvent complets, de part leur renommée.

 

A Kong Lor

Ici aussi, le choix n’est pas si simple car il y a de tout et de rien. Nous avons tenté le coup avec un établissement qui semblait être de bonne qualité. Et ce fut un véritable coup de coeur !!! Je vous laisse voir les photos sur mes articles ou sur Booking pour constater par vous même 🙂 .

  • SpringRiver Resort : ils sont hyper pros, proposent des services au top, et c’est tout simplement le grand luxe, pour … 15€ la nuit à 2 ! Grosse préférence évidemment pour les bungalows en bord de rivière, mais ceux du jardins sont très bien aussi ! Le restaurant est un véritable délice.

 

 

N’attendez pas plus longtemps, et partez à la découverte des merveilles de notre monde, en devenant, des Apprentis Voyageurs !

Bon voyage !

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